Kerala to Centre: same quantum of water to Tamil Nadu, new dam with our own funds


A view of the Mullaperiyar dam
A view of the Mullaperiyar dam

The Kerala government on Monday gave an undertaking to the Centre that it would continue to provide the same quantum of water to Tamil Nadu, as is being given now, if a new dam was constructed in the place of the existing 116-year old Mullai Periyar dam in the Idukki district. Besides, the State would construct the dam from its own funds.

This assurance in writing, as sought by Union Water Resources Minister Pawan Kumar Bansal from Kerala a few days ago, was jointly given by State Water Resources Minister P.J. Joseph and Revenue Minister Thiruvanchoor Radhakrishnan here, as authorised by the Oomen Chandy’s cabinet.

Mr. Bansal had earlier clearly told Kerala Chief Minister Oomen Chandy that the Centre would try to mediate and convene a bilateral meeting between the governments of Kerala and Tamil Nadu, if Kerala gave such a written assurance.

Meanwhile, talking to The Hindu, Mr. Joseph said Mr. Bansal had promised to discuss with Prime Minister Manmohan Singh the fresh development and see what could be done next. The Minister said the team also met Union Home Minister P. Chidambaram and discussed the issue. The two Ministers would meet Dr. Singh on Tuesday and take up the issue again, he said.

Earlier in the day, MPs from Kerala, cutting across party lines, took up the issue in both Houses of Parliament and stalled the proceedings seeking the Centre’s immediate intervention.

By beatsoftech

2011 – ഗൂഗിളിന് വെട്ടിനിരത്തലിന്റെ വര്‍ഷം


സ്റ്റീവ് ജോബ്‌സ് രണ്ടാംവട്ടം ആപ്പിളിന്റെ മേധാവിയായപ്പോള്‍ ആദ്യം ചെയ്ത സംഗതികളിലൊന്ന് ഉത്പന്നങ്ങളുടെയും പ്രോജക്ടുകളുടെയും എണ്ണം കുറയ്ക്കുക എന്നതായിരുന്നു. അതിനായി പലതും നിര്‍ദാഷിണ്യം ഉപേക്ഷിച്ചു. എണ്ണം കുറച്ചപ്പോള്‍ കാര്യങ്ങള്‍ കൂടുതല്‍ നിയന്ത്രണത്തിലായി ; അവശേഷിച്ചവയ്ക്ക് കാര്യക്ഷമതയേറി, പുതിയ ഉത്പന്നങ്ങളെത്തി.

ലോകത്തെ ഏറ്റവും വലിയ ഇന്റര്‍നെറ്റ് കമ്പനിയായ ഗൂഗിളും ഇപ്പോള്‍ സമാനമായ ഒരു ഘട്ടത്തിലൂടെ കടന്നുപോവുകയാണ്. ലാറി പേജ് ഗൂഗിളിന്റെ സിഇഒ ആയി സ്ഥാനമേറ്റ ശേഷമെടുത്ത നിര്‍ണായക തീരുമാനമാണ്, ഉത്പന്നങ്ങളുടെയും സര്‍വീസുകളുടെയും എണ്ണം കുറയ്ക്കുക എന്നത്. അതിന്റെ ഫലമായി വെട്ടിനിരത്തലിന്റെ പുതിയ കാലമെത്തി.

ഏതാണ്ട് മൂന്നു ഡസണ്‍ ഉത്പന്നങ്ങളും സര്‍വീസുകളുമാണ് ഉപേക്ഷിക്കാന്‍ ഈ വര്‍ഷം ഗൂഗിള്‍ തീരുമാനിച്ചത്. ഉപേക്ഷിച്ചവയില്‍ ആഡ്ഓണ്‍ ഫീച്ചറുകളുണ്ട്, ഗൂഗിള്‍ ഏറ്റെടുത്ത ചില ഉത്പന്നങ്ങളുണ്ട്, വികസിപ്പിച്ചവയുണ്ട്, എപിഐ-കളുണ്ട്. ഏതായാലും ഗൂഗിളിന്റെ ചരിത്രത്തിലെ നിര്‍ണായകമായ ഒരു വര്‍ഷമാകുകയാണ് 2011.

വിക്കിപീഡിയയ്ക്ക് പകരക്കാരനായി ഗൂഗിള്‍ അവതരിപ്പിച്ച ‘നോള്‍'(Knol), ഗൂഗിള്‍ ബുക്ക്മാര്‍ക്ക്‌സ് ലിസ്റ്റ്‌സ്, ഗൂഗിള്‍ ഫ്രണ്ട് കണക്ട്, ഗൂഗിള്‍ ഗിയേഴ്‌സ്, ഗൂഗിള്‍ സെര്‍ച്ച് ടൈംലൈന്‍, ഗൂഗിള്‍ വേവ്, റിന്യൂവബിള്‍ എനര്‍ജി ചാപ്ടര്‍ ദാന് കോള്‍, ഗൂഗിള്‍ ഗിയേഴ്‌സ് തുടങ്ങിയവ ഗൂഗിളിന്റെ ശവപ്പറമ്പില്‍ സ്ഥാനം പിടിക്കുകയാണ്.

ഉപേക്ഷിക്കുന്നവയില്‍ ഗൂഗിള്‍ വേവ് (Google Wave) ആണ് ഏറ്റവും ശ്രദ്ധേയം. ഓണ്‍ലൈന്‍ ആശയവിനിമയത്തിന്റെ അലകുംപിടിയും മാറ്റുമെന്ന അവകാശവാദത്തോടെ അവതരിപ്പിക്കപ്പെട്ട ഗൂഗിള്‍ വേവ് വികസിപ്പിക്കുന്നത് 2010 ആഗസ്തില്‍ ഗൂഗിള്‍ നിര്‍ത്തിവെച്ചിരുന്നു. 2012 ജനവരി മുതല്‍ ഗൂഗിള്‍ വേവ് വായിക്കാന്‍ മാത്രമുള്ള ഒന്നായി മാറും. 2012 ഏപ്രിലോടെ ഓഫ്‌ലൈനിലാകും അത്.

ഓഫ്‌ലൈനില്‍ വെബ് ആപ്ലിക്കേഷനുകള്‍ പ്രവര്‍ത്തിപ്പിക്കാനായി 2007 മെയില്‍ അവതരിപ്പിച്ച സര്‍വീസാണ് ഗൂഗിള്‍ ഗിയേഴ്‌സ് (Google Gears). എന്നാല്‍, രണ്ടുവര്‍ഷത്തിനകം വ്യക്തമായി ഇക്കാര്യത്തില്‍ ഭാവിയുടെ സങ്കേതം എച്ച്ടിഎംഎല്‍ 5 ആയിരിക്കുമെന്ന്. അതിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തില്‍ ഈ സര്‍വീസ് ഉപേക്ഷിക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞ മാര്‍ച്ചില്‍ ഗൂഗിള്‍ തീരുമാനിക്കുകയായിരുന്നു.

വിക്കിപീഡിയ പോലെ യൂസര്‍മാര്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്ന ഉള്ളടക്കം ലക്ഷ്യമിട്ട് 2007 ഡിസംബറില്‍ ഗൂഗിള്‍ തുടങ്ങിയ പദ്ധതിയാണ് നോള്‍. 2011 നവംബര്‍ 22 -ാം തിയതി ഗൂഗിള്‍ നടത്തിയ പ്രഖ്യാപനം അനുസരിച്ച് 2012 ഏപ്രില്‍ 30 ഓടെ ഇത് അവസാനിക്കും. 2012 ഒക്ടോബര്‍ 1 ന് ഇത് ഓണ്‍ലൈനില്‍ നിന്ന് ഡിലീറ്റ് ചെയ്യപ്പെടും.

ഉത്പന്നങ്ങളുടെ ഒരു നിര ഉപേക്ഷിക്കുന്ന കാര്യം 2011 ജൂണില്‍ ഗൂഗിള്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചിരുന്നു. ഗൂഗിള്‍ ഹെല്‍ത്ത്, ഗൂഗിള്‍ പവര്‍മീറ്റര്‍ തുടങ്ങിയവ അന്നത്തെ പ്രഖ്യാപനത്തില്‍ ഉള്‍പ്പെട്ടിരുന്നു. അതിന് ശേഷം നവംബര്‍ 22 നാണ് കൂടുതല്‍ ഉത്പന്നങ്ങളെ ശവപ്പറമ്പിലേക്ക് അയയ്ക്കുന്ന കാര്യം കമ്പനി പ്രഖ്യാപിച്ചത്.

മികച്ച ഉത്പന്നങ്ങള്‍ക്ക് കൂടുതല്‍ ശ്രദ്ധ ലഭിക്കാനാണ് ഇത്തരമൊരു വെട്ടിനിരത്തല്‍ കമ്പനി നടത്തുന്നതെന്ന് ലാറി പേജ് പ്രസ്താവിച്ചിരുന്നു. 2011 ജൂലായില്‍ ഗൂഗിള്‍ ലാബ്‌സി (Google Labs) ന്റെ കടയ്ക്കല്‍ കോടാലി വീണു. താത്പര്യമുളവാക്കുന്ന ഒട്ടേറെ ഭാവി ഉത്പന്നങ്ങളുടെ അന്ത്യമായിരുന്നു അത്. 13 വര്‍ഷം പഴക്കമുള്ള ഗൂഗിള്‍ ഫ്രണ്ട്‌സ് ന്യൂസ്‌ലെറ്ററും ഗൂഗിള്‍ ഡയറക്ടറിയും ഉപേക്ഷിക്കുന്നതായുള്ള പ്രഖ്യാപനം വന്നതും ജൂലായില്‍ തന്നെ.

ഏതാണ്ട് അതേ സമയത്ത് തന്നെ ഫയര്‍ഫോക്‌സിനായുള്ള ഗൂഗിള്‍ ടൂള്‍ബാര്‍ ഉപേക്ഷിക്കപ്പെട്ടു. കോഡ് സെര്‍ച്ച് (Code Search), ഡയക്രൈറ്റിസ് (Diacritize), ഫീഡ്‌ബേണര്‍ (Feedburner), ഫിനാന്‍സ് (Finance), പവര്‍മീറ്റര്‍ (PowerMeter), സൈഡ്‌വിക്കി (Sidewiki) തുടങ്ങിയവയ്ക്ക് അന്ത്യംകുറിക്കുന്ന തീരുമാനമുണ്ടായത് ജൂണിലാണ്.

2010 ആഗസ്തിലാണ് 228 മില്യണ്‍ ഡോളര്‍ നല്‍കി സോഷ്യല്‍ സോഫ്ട്‌വേര്‍ കമ്പനിയായ സ്ലൈഡി (Slide) നെ ഗൂഗിള്‍ സ്വന്തമാക്കിയത്. കഴിഞ്ഞ ആഗസ്തില്‍ സ്ലൈഡ് നിര്‍ത്തലാക്കാന്‍ ഗൂഗിള്‍ തീരുമാനിച്ചു.

സപ്തംബര്‍ ഗൂഗിളിന് മറ്റൊരു ക്രൂര മാസമായി. സോഷ്യല്‍ സെര്‍ച്ച് എന്‍ജിനായ ആര്‍ഡ്‌വാര്‍ക്ക് (Aardvark), ഗൂഗിള്‍ ഡെസ്‌ക്‌ടോപ്പ്, ഫാസ്റ്റ് ഫ് ളിപ്പ്, മാപ്പ്‌സ് എപിഐ ഫോര്‍ ഫ് ളാഷ്, ഗൂഗിള്‍ പാക്ക്, ഗൂഗിള്‍ വെബ് സെക്യൂരിറ്റി എന്നിവ സപ്തംബറിന്റെ നഷ്ടങ്ങളായി.

ഇതില്‍ ഏറ്റവും ശ്രദ്ധേയം യുസര്‍മാര്‍ക്ക് ഡൗണ്‍ലോഡ് ചെയ്ത് സ്വന്തം കമ്പ്യൂട്ടറില്‍ ഇന്‍സ്റ്റാള്‍ ചെയ്യാന്‍ കഴിയുമായിരുന്ന ഗൂഗിള്‍ ഡെസ്‌ക്‌ടോപ്പ് ഉപേക്ഷിക്കപ്പെട്ടതാണ്. ഡെസ്‌ക്‌ടോപ്പ് സെര്‍ച്ചിനായി ഗൂഗിള്‍ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് വികസിപ്പിച്ച സോഫ്ട്‌വേറാണത്.

ഒക്ടോബറിലും ഗൂഗിളില്‍ വെട്ടിനിരത്തല്‍ നടന്നു. ഏറെ പ്രതീക്ഷയോടെ മുമ്പ് അവതരിപ്പിച്ച ഗൂഗിള്‍ ബസ് (Google Buzz) നിശബ്ദമാകാന്‍ പോകുന്നുവെന്ന പ്രഖ്യാപനം ഒക്ടോബറിലാണുണ്ടായത്. പുതിയ സോഷ്യല്‍ നെറ്റ്‌വര്‍ക്ക് സര്‍വീസായ ഗൂഗിള്‍ പ്ലസിന് വേണ്ടിയാണ് ബസിന്റെ അന്ത്യംകുറിച്ചത്. ഐഗൂഗിളിന്റെ (iGoogle) സോഷ്യല്‍ ഫീച്ചറുകള്‍ ഉരിഞ്ഞുമാറ്റിയതും അതിനു വേണ്ടി തന്നെ. ജെയ്കു (Jaiku), ഗൂഗിളിന്റെ യൂണിവേഴ്‌സിറ്റി റിസര്‍ച്ച് പ്രോഗ്രാം തുടങ്ങിയവയും ആ മാസം ഉപേക്ഷിക്കപ്പെട്ടു.

ഇനി എന്തൊക്കയാവാം വെട്ടിനിരത്തലിന്റെ വിധിക്ക് കാത്ത് ഗൂഗിളിന്റെ അന്തപ്പുരത്തിലുള്ളത്….അക്കാര്യം അറിയാനിരിക്കുന്നതേയുള്ളു.

By beatsoftech

Microsoft: We’ve had Siri-like tech for more than a year


Is Microsoft jealous of Siri? No, according to chief research and strategy officer Craig Mundie, because Microsoft has had its own version of Siri available for over a year.

In an interview with Forbes tech writer Eric Savitz (below), Mundie said Siri probably got so much press because “people are infatuated with Apple.”
Apple is blessed with “good marketing,” but “you could argue that Microsoft has had a similar capability in Windows phones for more than a year, since Windows Phone 7 was introduced,” Mundie said.
Microsoft acquired TellMe in early 2007 and the companyannounced its first app for Windows Mobile in April 2009—a downloadable program that let users dictate text messages, dial phone numbers, or search the Internet by voice.
In August 2010, Microsoft Speech general manager Zig Serafi gave PCMag’s Michael Miller a demo of TellMe on a Windows Phone at the SpeechTek 2010 conference.
“You just press and hold the center button on the bottom of the phone, and you can say things like ‘Start Outlook,'” Miller wrote. “You can go into Bing and say things like ‘Find Italian Restaurants near me.’ Or just say the name of an airline and flight, and get the status.”
Microsoft unveiled its Windows Phone 7 lineup in October 2010, and while the mobile OS, particularly the most recent “Mango” update, has been well-received, the smartphones have yet to fly off the shelves, thanks in large part to competition from Android devices and Apple’s iPhone.
Mundie conceded that “we probably could learn something on the marketing side.” But, he continued, Apple didn’t really have much to offer with the new iPhone, hence the focus on the Siri.
“In a sense, many people were disappointed with the [iPhone 4S] because it wasn’t a completely new thing, so the only thing [Apple] really had to hammer on was [Siri],” Mundie said. “Maybe we need to pick a feature and hammer on it harder.”
When Windows Phone 7 came out, “many people wanted to write the company off as not being … a survivor in the phone segment,” Mundie said. “So in a sense, we’ve had to overcome our errors, if you will, in the transition from the old phone model to the new phone model.”
That new model includes a partnership with Nokia, which has committed to producing Windows-based devices. Nokia showed off its first Windows devices in London recently and U.S.-based devices are expected to be unveiled at the Consumer Electronics Show next year in Las Vegas.
Voice controls have also been integrated into the Kinect sensor for the Xbox 360, which Mundie said was a “phenomenon.” Voice and gesture options will change “in a profound way” how people interact with TV in the future, he said, including the upcoming addition of live TV from providers like Comcast and Verizon.
On that front, part of Microsoft’s Black Friday deals today include the Kinect sensor for $99.
 
By beatsoftech

Hands On: Samsung Galaxy Nexus and Ice Cream Sandwich


This is a huge deal. Ice Cream Sandwich is the biggest upgrade to Google’s Android OS since Android 2.2 hit in May 2010, and possibly the most important update ever. From what I’ve seen so far in a day with the Samsung Galaxy Nexus phone, Android users should be demanding their share of Ice Cream—and it should absolutely make a difference in your phone purchases.

Google lent me an international developer unit of the Samsung Galaxy Nexus, the first ICS phone. This isn’t the LTE device that Verizon Wireless will be selling in the U.S., but it’s roughly the same size and shape with very similar capabilities, so it’s a good way to judge what ICS will be like when it hits the USA.

The Samsung Galaxy Nexus

The latest Google phone undoes the mistake of the lackluster Samsung Nexus S and brings the Nexus line back to where it should be: on the cutting edge. The Galaxy Nexus raises the bar for smartphones in one very critical way, with its 1280-by-720 Super AMOLED Plus screen. Like the screen on the HTC Rezound, this is finally denser than the iPhone’s Retina Display, and the results are vivid. You really see the difference in the browser and in apps like DC Comics: text may become too physically small to read, but it’s never too fuzzy.

Otherwise, the phone looks and feels a lot like the Samsung Galaxy S II for T-Mobile: classy, though plastic, and definitely big. My HTC Sensation is a big phone: the Galaxy Nexus is noticeably longer and wider, and I have trouble fitting it easily in my mid-sized hand. (I can only reach my thumb across the screen with difficulty.) The 720p screen is awesome, but I’d prefer it in the HTC Rezound’s 4.3-inch size than in this tendon-stretching 4.65-inches.

There’s NFC in here, but no Google Wallet, because this phone isn’t on Sprint. (Welcome to the perpetually tragic story of NFC, which always almost has an ecosystem.) The 5-megapixel camera has very good low-light performance, getting noisy in extreme conditions rather than blurring out. (Anything is preferable to blurriness.) Everything is fast, in large part because of Ice Cream Sandwich, which takes much better advantage of dual-core processors than Android 2.3 did.
All the same, I can’t yet recommend that people buy the Galaxy Nexus, because it is not on sale. Hopefully Verizon will soon explain when people will be able to get this thing.

Ice Cream Sandwich

Google has finally grown up. Ice Cream Sandwich is an elegant, futuristic-looking OS that borrows visual elements from both Gingerbread and Honeycomb. This is still Android: it’s still tweakable, there are still a lot of buttons, and it’s still for people who like to arrange the furniture in their house just so.

But oh wow, there are a lot of changes. Let’s start with speed: the browser is now dual-core aware (as the Honeycomb browser has been), effectively doubling browser benchmark scores on fast phones over 2.3. That alone is worth the price of entry.

All the Android hard buttons have been turned into virtual buttons, Honeycomb-style. The ubiquitous Menu button is now an icon of three vertical squares that disconcertingly wanders around the screen from app to app. Honeycomb’s thumbnail-style widget display and multitasking app list have now made it to phones, too.
The browser answered my prayers with an easy menu item to force desktop, rather than mobile pages to load. There’s also an offline browsing option that saves pages on your device, and thumbnail-style bookmarks.

The contacts book merges Google and Twitter contacts, but eschews Facebook because of achildish spat between Google and Facebook over APIs. Contact cards show Twitter updates and have a little pop-down letting you automatically block calls from your least favorite people.

There are 14 pages of changes in Google’s release notes, so I’m not going to get to all of them now. The camera app is faster and has better autofocus. You can rearrange those four app icons that are always locked at the bottom of the home screen. There’s an absoutely terrific new settings pane that lets you monitor your data usage, app by app.

This doesn’t look like iOS. This is noticeably better than Android 2.2. And phone makers will be happy to see they still need to do some work to improve it, most notably by restoring Facebook integration. (I’m sure Samsung, HTC, and Motorola are on that right now.)

My One Worry

My one worry about ICS is that users won’t be able to easily find apps tailored to their devices. The Android Market has done a very poor job of sorting apps designed for Android 2.x phones versus Android 3.x tablets. It’s much too easy, on a tablet, to download apps that look ugly because the developers never considered tablet resolutions or screen sizes.

If every Android phone and tablet got an upgrade to ICS tomorrow, many of those differences would flatten out. But that’s not going to happen; instead, for an indefinite period of time, we’re going to have Android 2.x phones, Android 3.x tablets, and Android 4.x phones and tablets out in the world. That’s going to slow developers from adopting the 4.x features (why, when most phones are still 2.x?) as well as dead-end some 2.x owners when their favorite apps decide to jump to 4.x versions for new features.

It’s a mess, and Google can fix it at least in part. The Android Market in Ice Cream Sandwich is much more complex and powerful than it used to be: it now sells books, sells music and rents movies, all in a pretty similar layout that gives you new social clues about which content is good, showing Google+ “+1” ratings and little icons on apps designed by top developers. The one thing it doesn’t do is optimize apps that are designed for your device or OS version. I’d like to see that in the Market.

I’ll have a full review of the Ice Cream Sandwich OS next week. I’ll wait until the Verizon Galaxy Nexus arrives to review the phone, as I prefer to review U.S. retail units of hardware.

By beatsoftech

One last Adobe Flash Player in the works, for Android Ice Cream Sandwich


After Adobe’s latest, expected, but still shocking announcement about its imminent closure ofFlash Player development, we certainly were not expecting another iteration to be heading out of the company. That is the case however, with Adobe confirming it would be releasing one more version of the Flash Player for mobile browsing, aimed specifically at Android 4.0 Ice Cream Sandwich.

Along with the new Flash Player for Android 4.0 ICS, Adobe will finish developing its Flash Linux Porting Kit – with both due to be ready by the end of year. “After that time,” Adobe’s Greg DeMichillie told eWeek, “Adobe will continue to provide critical bug fixes and security updates.”

The Samsung Galaxy Nexus, the platform lead device for Ice Cream Sandwich, is expected to release by mid-December. Some speculate that a delay in Flash Player development for ICS was the reason for the tardy launch of the Galaxy Nexus, but we think that’s unlikely.

However, when all the development work is done, Adobe’s Interactive Development team will begin making software kits for the industry’s new web standard – HTML5. The company seems quite dedicated to the task, with Adobe’s Danny Winokur spelling out the HTML5 path for the company:

“HTML5 is now universally supported on major mobile devices, in some cases exclusively. This makes HTML5 the best solution for creating and deploying content in the browser across mobile platforms. We are excited about this, and will continue our work with key players in the HTML community, including Google, Apple, Microsoft and RIM, to drive HTML5 innovation they can use to advance their mobile browsers.”

According to eWeek, Google, though an initial supporter of Adobe during the whole Apple versus Flash debate, is also happily ready to embrace HTML5, and that the online giant had been reworking several of its most important web apps for HTML5 for quite a while now.

By beatsoftech